Asselman, de justesse

2 mai 2019 - 19:07

Alors que tout le monde s’attendait à un sprint massif dans les rues de Selby, Jesper Asselman remporte en solitaire, et de justesse, cette première étape du Tour de Yorkshire. Le Néerlandais, parti en compagnie de 5 autres fuyards dès le kilomètre 13 est finalement le seul à résister au retour du peloton. Il s’offre ainsi la plus belle victoire de sa carrière et le premier maillot de leader de l’épreuve.

Malgré une météo capricieuse, les spectateurs étaient venus en nombre à Doncaster pour célébrer le départ de la première étape de la cinquième édition du Tour de Yorkshire. Au menu du jour : 182,5 km à parcourir jusqu’à Selby et des conditions climatiques difficiles pour les 130 coureurs en lice. Il faut attendre le kilomètre 13 pour voir l’échappée du jour se former comprenant Vermaerke (HBA), Hennessy (DHB), Asselman (ROC), Bigham (RPC), Flynn et Nally (tous deux GBR). Malgré les tentatives veines de Fouche (WIG) et Kenway (VIT) en contre-attaque, les six de tête creusent l’écart. Celui-ci atteint 2’10’’ au km 30.

Les formations Dimension Data et Ineos se portent alors en tête de peloton et intensifient la poursuite. Au premier sprint de bonifications disputé à Elloughton (km 72) et remporté par Hennessy devant Vermaerke et Bigham, l’écart a chuté à 1’55’’. Dans la seule ascension répertoriée de la journée, Baggaby Hill (km 135), Flynn est le premier à lâcher prise. Au sommet, Hennessy bascule en tête alors que l’écart avec le peloton grandit à nouveau pour atteindre 2’20’’.

Le deuxième sprint de bonifications est à nouveau remporté par Hennessy avant que celui-ci ne décide de stopper ses efforts en tête ayant rempli sa mission de s’emparer du maillot rouge de meilleur grimpeur. Le peloton ne cesse de se rapprocher des quatre courageux encore en tête : 1’55’’ à 25 km du but et plus que 40’’ à dix kilomètres. Un sprint massif semble se dessiner à l’approche de Selby mais les fuyards s’accrochent et ont encore 13’’ sous la flamme rouge.

Au prix d’un dernier effort, Jesper Asselman est finalement le dernier à résister et franchit la ligne avec une très courte avance sur le peloton. Le coureur de l’équipe Roompot-Charles s’impose devant l’Italien Filippo Fortin (COF) et le Belge Jonas Van Genechten (VCB). Grâce à son succès, Asselman s’empare du maillot de leader de l’épreuve au terme de cette première journée et prend la tête du classement par points.

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