Zabel en puissance !

3 mai 2019 - 19:11

Il était écrit que cette deuxième étape du Tour de Yorkshire, qui empruntait notamment le circuit final des prochains championnats du monde s’achèverait au sprint. Et c’est effectivement un peloton groupé qui a atteint la ville de Bedale pour l’explication finale. En puissance, Rick Zabel, fils d’une ancienne légende du sprint Erik, s’impose devant Van Poppel et Lawless. Le maillot bleu de leader au général reste sur les épaules de Jesper Asselman.

Quelques heures après la victoire de Lorena Wiebes au terme de la première étape de l’ASDA Tour de Yorkshire Women's race, c’était au tour des messieurs de braver le froid et la pluie pour la deuxième étape de leur épreuve. Le ciel était en effet toujours aussi capricieux au dessus de Barnsley, lieu de départ pour les 126 coureurs encore en lice. Pour se réchauffer, mieux valait attaquer, option choisie dès le premier kilomètre par Fabien Grellier (TDE). Le Français est rejoint au km 7 par trois autres fuyards : Stewart (DHB), Scott (SCB) et McGlinchey (VIT). L’écart augmente rapidement pour atteindre 1’25’’ au km 9 mais le peloton sous le commandement de l’équipe Dimension Data entame vite la poursuite.

Juste avant le premier sprint intermédiaire (km 20,5), remporté par Stewart, deux coureurs du team Wiggins Le Col sortent en contre. Ce duo composé de Fouché et Scott (WGN) parvient à opérer la jonction avec le quatuor de tête alors que l’écart augmente à nouveau avec le peloton : 2’50’’ au km 31.

A l’approche de la seule ascension répertoriée de la journée, James Fouché décide de prendre le large en quête du maillot de meilleur grimpeur. Le Néo-Zélandais atteint le sommet  de la Côte de Lidley (km 69) seul avec un avantage de 15’’ sur Stewart et McGlinchey et 1’55’’ sur le peloton. L’homme de tête est finalement rejoint dans la descente par ses anciens compagnons.

L’écart ne cesse de diminuer au moment d’entrer sur le circuit des prochains championnats du monde autour d’Harrogate. Sur la ligne du sprint de bonifications (84,5), remporté par Jacob Scott, le peloton n’est plus qu’à 55’’. A 17 km du but, Stewart et McGlinchey sentant le peloton se rapprocher, se lancent dans un ultime baroud alors que leurs anciens compagnons sont vite repris. Ce duo profite pendant quelques kilomètres du renfort de Rolland (VCB), Ourselin (TDE) et Williams (SCB), mais les derniers échappés sont finalement rejoints à 4 km de la ligne.

Le peloton reste groupé jusqu’à la dernière ligne droite dessinée à Bedale. Bien lancé par ses coéquipiers de chez Katusha-Alpecin, Rick Zabel s’offre un succès de prestige devant Boy Van Poppel (ROC) et Christopher Lawless (INS). Fils d’Erik Zabel, vainqueur du maillot vert à six reprises sur le Tour de France, Rick remporte sa première victoire de la saison. Le maillot bleu de leader du Tour de Yorkshire reste en la possession de Jesper Asselman (ROC) alors que Van Poppel prend la tête du classement par points. Le meilleur grimpeur de l’épreuve demeure Jacob Hennessy.

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